Alors que le New Jersey continue de se battre devant les tribunaux américains et de nombreuses ligues sportives professionnelles sur la légalité des paris sportifs dans l’État du jardin, un important bookmaker sportif – la filiale de William Hill, le plus grand bookmaker britannique, basée à Las Vegas – a trouvé un moyen astucieux de gagner des parts de marché et d’ouvrir la voie aux paris en argent réel. William Hill U.S. propose désormais des paris sportifs gratuits, s’inspirant apparemment de nombreux sites de médias sociaux qui ont utilisé la même technique pour attirer les clients en ligne.

Un événement de parrainage ouvre la voie

Cette initiative fait suite à un événement de parrainage très réussi à Monmouth Park, un hippodrome de pur-sang situé à Oceanport, dans le New Jersey. Après avoir pris en charge la 46e édition de l’événement phare de l’hippodrome – désormais appelé William Hill Haskell Invitational, et doté d’une bourse d’un million de dollars – le 28 juillet dernier, la société britannique de paris sportifs se montre optimiste quant au New Jersey comme base potentiellement lucrative pour les revenus américains.

« Nous sommes très heureux d’être le sponsor en titre de la course », a déclaré Joe Asher, PDG de William Hill U.S. « Notre sponsoring fait partie d’un plus gros contrat ».

En effet, William Hill prévoit d’attendre dans les coulisses et d’être prêt à rouler à la seconde où les tribunaux, le New Jersey et les différentes ligues sportives – dont la NFL, la NHL et la NCAA – pourront résoudre leurs différends et y faire des paris sportifs une entité légale. La bataille acharnée se poursuit devant les tribunaux, les ligues professionnelles comme la NFL protestant contre le fait que la légalisation conduirait à la corruption et à d’éventuels truquages de matchs. C’est un point de vue que beaucoup de parieurs sportifs trouvent ridicule, cependant, avec les revenus des casinos d’Atlantic City qui ont baissé de 8 % en 2012, les paris sportifs sont considérés comme essentiels par beaucoup de gens pour redresser la situation ; ces revenus des casinos sont en baisse depuis six ans maintenant.

En outre, selon les analystes, la légalisation des paris sportifs dans le Garden State pourrait lui donner un avantage concurrentiel bien nécessaire sur ses voisins de Pennsylvanie, du Maryland et du Delaware.

« Je pense que cela peut avoir un impact », a déclaré David Schwartz, directeur du Centre de recherche sur les jeux de l’Université du Nevada, à Las Vegas. « Ils ont au moins deux ans où ils sont les seuls dans la région à avoir des paris sportifs ».

La Cour entendra les arguments

Alors que la Cour d’appel du troisième circuit des États-Unis attend d’entendre les arguments oraux sur la question cette semaine à Philadelphie (chaque partie aura 30 minutes pour faire valoir ses arguments devant une formation de trois juges), beaucoup de choses sont en jeu.

« Si le New Jersey réussit, les paris sportifs pourraient représenter une part beaucoup plus importante des paris légaux aux États-Unis », a déclaré M. Schwartz.

Pendant ce temps, à William Hill U.S., ils ont l’intention d’être prêts si le New Jersey obtient le signal d’alarme pour les paris sportifs. « Nous allons habituer les gens à jouer au football à Monmouth Park, et construire notre base de données », a déclaré le PDG de William Hill, M. Asher.

Dans leur livre de sports gratuits, bien qu’aucun argent en soi ne soit placé sur aucun événement les clients qui choisissent des équipes ou des joueurs gagnants peuvent gagner de l’argent ou des prix. Le prix minimum, selon l’entreprise, sera de 50 000 dollars. M. Asher a déclaré que si les paris sportifs sont légalisés dans le New Jersey, la société prévoit d’investir massivement dans une course de style Las Vegas et un livre de sport au Monmouth Park.

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